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Archive | 13 mai 2009

« Etre dans de beaux draps »

13 mai 2009

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« Etre dans de beaux draps » Signification  Etre dans une situation compliquée. Origine  Les « draps » ont longtemps désigné les « habits ». Autrefois, on disait « être dans de beaux draps blancs ». Cette expression décrivait une situation honteuse. En effet, à cette époque, les gens accusés de luxure devaient assister à la messe habillés de blanc, ce qui devait […]

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« Etre cul par-dessus tête »

13 mai 2009

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« Etre cul par-dessus tête » Signification  Etre à l’envers. Origine   Apparue au XVe siècle, cette expression s’utilise en général avec des verbes tels que « tomber » ou « renverser ». Elle signifie qu’une chose ou qu’une personne est « à l’envers », « renversée ». Aujourd’hui, pour parler d’une chose, on emploie plus souvent l’expression « sens dessus dessous« .  

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 » Être comme un rat mort »

13 mai 2009

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  « Être comme un rat mort » Signification  Être tout seul et s’ennuyer. Origine  Le « rat mort » renvoie à l’image d’un rat qui serait mort dans un grenier sombre et poussiéreux, oublié de tous. C’est précisément cette idée d’abandon et de délaissement que figure l’expression « être comme un rat mort« , qui signifie que l’on est seul […]

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« Être comme un poisson dans l’eau »

13 mai 2009

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« Être comme un poisson dans l’eau » Signification  Être très à l’aise. Origine  On disait vers le XIIIe siècle « être sain comme un poisson en l’eau » (ou « en la rivière »). Cette expression, toujours utilisée de nos jours, signifie qu’une personne est aussi à l’aise dans un domaine ou dans un lieu que pourrait l’être le poisson […]

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« Etre comme les deux doigts de la main »

13 mai 2009

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« Etre comme les deux doigts de la main » Signification  Etre inséparables. Origine   Cette expression plutôt ancienne trouve une variante plus moderne : « être comme les doigts de la main ». Elle s’utilise en parlant de deux personnes, et signifie que celles-ci sont très amies, voire inséparables.

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« Être comme chien et chat »

13 mai 2009

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« Être comme chien et chat » Signification  Ne pas s’entendre. Origine  Dans la croyance populaire, les chiens et les chats sont des animaux qui ne peuvent se supporter les uns les autres. Et cette conviction ne date pas d’hier. On disait en effet dès le XVIe siècle « être amis comme le chien et le chat ». La […]

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« Etre collet monté »

13 mai 2009

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  « Etre collet monté » Signification  Etre prétentieux ou traditionaliste. Origine  Sous Louis XIII, les collets montés étaient de grands cols que les femmes portaient. Quand la mode passa, seules les plus âgées en portaient encore. Or, bien souvent, celles-ci étaient très traditionalistes. Il semblerait donc que l’on utilise ce terme pour définir des choses largement […]

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« Etre clair comme de l’eau de roche »

13 mai 2009

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« Etre clair comme de l’eau de roche » Signification  Etre évident. Origine  En ancien français, le mot « roche » signifiait « cave ». L’ »eau de roche » était en fait l’eau de source, réputée pour sa limpidité et sa transparence. C’est sur ces caractéristiques qu’est née l’expression « clair comme de l’eau de roche » que l’on utilise pour dire qu’un acte […]

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 » Etre chauve comme un genou »

13 mai 2009

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  « Etre chauve comme un genou » Signification  Etre complètement chauve Origine  Cette expression, qui signifie que l’on est complètement chauve, est apparue à la fin du XIXè siècle. Le « genou » en tant que « crâne chauve » sera lexicalisé au début du XXè siècle.

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« Etre bredouille »

13 mai 2009

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« Etre bredouille » Signification  Ne pas obtenir ce qu’on veut. Origine   Du XIIe au XIXe siècle, le jeu de « trictrac » était très en vogue. Il se jouait à deux personnes, chacune ayant deux dés et quinze dames. Le but était de gagner douze trous. Lorsqu’un joueur gagnait tous les trous sans même que son adversaire ait […]

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 » Etre bouche bée »

13 mai 2009

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  « Etre bouche bée » Signification  Rester sans savoir quoi dire. Origine  En ancien français, le verbe « béer » signifiait « rester la bouche ouverte ». C’est de ce dernier que provient l’expression « rester bouche bée« , qui signifie que l’on est tellement surpris que l’on ne sait plus quoi dire.  

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« Etre blanc comme neige »

13 mai 2009

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« Etre blanc comme neige » Signification  Etre innocent. Origine  On trouve dès le XIVe siècle une première forme de cette expression : « être blanc comme noie ». Il s’agit d’une comparaison avec la neige dont la blancheur est symbole de silence, d’innocence et de pureté. « Etre blanc comme neige » signifie donc que l’on n’a rien à se […]

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« Etre bien dans sa peau »

13 mai 2009

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« Etre bien dans sa peau » Signification  Se sentir épanoui. Origine Cette expression, qui peut également être employée avec « mal », signifie que l’on se sent épanoui, heureux dans sa situation, et que l’on assume parfaitement sa personnalité. La « peau » est ici considérée comme une sorte de prison dans laquelle serait enfermé le caractère, et dire que […]

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« Etre bête à manger du foin »

13 mai 2009

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« Etre bête à manger du foin » Signification  Etre très bête Origine  L’expression, née dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, fait référence à l’âne. En effet, cet animal est réputé pour être relativement stupide. L’expression signifie qu’une personne est complètement idiote.  

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« Etre aux aguets »

13 mai 2009

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« Etre aux aguets » Signification  Etre à l’affût. Origine Le mot « aguet » est un dérivé de « guetter », ce verbe étant lui-même la forme actuelle de « agaiter ». « Etre aux aguets » signifie donc être à l’affût, épier.  

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 » Etre au septième ciel »

13 mai 2009

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  « Etre au septième ciel » Signification  Etre ravi. Origine  Dans l’Antiquité, on pensait que la Terre était le centre du monde. Les astres et les dieux avaient été imaginés dans des sphères de cristal, chaque sphère représentant un ciel. Il y avait alors un ciel pour chaque planète, soit sept au total. Le dernier était […]

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 » Etre aux abois »

13 mai 2009

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  Etre aux abois » Signification  Ne plus avoir de choix. Origine  Autrefois, les « abois » qualifiaient le moment où un animal chassé se trouvait encerclé par la meute de chiens, et où il ne pouvait plus échapper à la mort. « Etre aux abois » signifie donc « être arrivé à la fin de quelque chose, ne plus avoir […]

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« Etre à un doigt de faire quelque chose »

13 mai 2009

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  « Etre à un doigt de faire quelque chose » Signification  Etre très près de faire quelque chose. Origine  Comme dans de nombreuses expressions de la langue française, ce mot est souvent utilisé pour symboliser des unités de longueur. Dire que l’on est « à un doigt de faire quelque chose » signifie que l’on est sur le […]

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« Être au pied du mur »

13 mai 2009

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« Être au pied du mur » Signification Être contraint d’agir. Origine  L’expression « être au pied du mur » date de la fin du XVIe siècle. On disait anciennement « estre à pied de mur », puis « se trouver au pied du mur sans échelle » en 1593. Cette variante montre bien l’impossibilité de se sortir d’une situation contraignante. « Être au […]

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« Etre au bout du rouleau »

13 mai 2009

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« Etre au bout du rouleau » Signification  Etre épuisé. Origine  Jusqu’au Moyen Age, le « role » était une sorte de bâton d’ivoire ou de buis sur lequel les anciens collaient des parchemins, et qui faisait office de livre. Plus tard, ce mot s’est transformé et a servi à désigner d’autres types d’objets. Quand le parchemin était de […]

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