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GERMINAL- Discours prophétique d’Etienne

4 février 2009

1.Lu pour vous

GERMINAL

Quatrième partie chapitre 7 : Discours prophétique d’Etienne

De « Dès lors, Etienne chevauchait… » à « …jouir enfin! »

Introduction 

     Les 2e et 3e parties ont mis en scène l’intégration progressive d’Etienne dans le monde de le mine : il acquiert des savoirs-faire et s’installe chez les Maheu. La 4e partie est le centre du roman car la grève se déclenche et la disette se généralise. Dans ce chapitre 7, les mineurs prennent la décision de se rassembler dans la forêt de Vandame. A cette occasion Etienne, dans le rôle du meneur, prononce un discours devant 3000 charbonniers. Après avoir procédé à un rapide historique de la grève, Etienne demande aux mineurs s’ils souhaitent poursuivre la grève et comment.


     Nous allons d’abord voir que le texte propose un portrait de meneur mais que celui-ci présente des propositions utopiques et insuffisantes. Enfin nous verrons une autre image d’Etienne, un chrétien avec une foi nouvelle.

Lecture

Dès lors, Etienne chevauchait sa question favorite, l’attribution des instruments de travail à la collectivité, ainsi qu’il le répétait en une phrase, dont la barbarie le grattait délicieusement. Chez lui, à cette heure, l’évolution était complète. Parti de la fraternité attendrie des catéchumènes, du besoin de réformer le salariat, il aboutissait à l’idée politique de le supprimer. Depuis la réunion du Bon-Joyeux, son collectivisme, encore humanitaire et sans formule, s’était raidi en un programme compliqué, dont il discutait scientifiquement chaque article. D’abord, il posait que la liberté ne pouvait être obtenue que par la destruction de l’Etat. Puis, quand le peuple se serait emparé du gouvernement, les réformes commenceraient: retour à la commune primitive, substitution d’une famille égalitaire et libre à la famille morale et oppressive, égalité absolue, civile, politique et économique, garantie de l’indépendance individuelle grâce à la possession et au produit intégral des outils du travail, enfin instruction professionnelle et gratuite, payée par la collectivité. Cela entraînait une refonte totale de la vieille société pourrie; il attaquait le mariage, le droit de tester, il réglementait la fortune de chacun, il jetait bas le monument inique des siècles morts, d’un grand geste de son bras, toujours le même, le geste du faucheur qui rase la moisson mûre; et il reconstruisait ensuite de l’autre main, il bâtissait la future humanité, l’édifice de vérité et de justice, grandissant dans l’aurore du vingtième siècle. A cette tension cérébrale, la raison chancelait, il ne restait que l’idée fixe du sectaire. Les scrupules de sa sensibilité et de son bon sens étaient emportés, rien ne devenait plus facile que la réalisation de ce monde nouveau: il avait tout prévu, il en parlait comme d’une machine qu’il monterait en deux heures, et ni le feu, et ni le sang ne lui coûtaient.
- Notre tour est venu, lança-t-il dans un dernier éclat. C’est à nous d’avoir le pouvoir et la richesse!
Une acclamation roula jusqu’à lui, du fond de la forêt. La lune, maintenant, blanchissait toute la clairière, découpait en arêtes vives la houle des têtes, jusqu’aux lointains confus des taillis, entre les grands troncs grisâtres. Et c’était sous l’air glacial, une furie de visages, des yeux luisants, des bouches ouvertes, tout un rut de peuple, les hommes, les femmes, les enfants, affamés et lâchés au juste pillage de l’antique bien dont on les dépossédait. Ils ne sentaient plus le froid, ces ardentes paroles les avaient chauffés aux entrailles. Une exaltation religieuse les soulevait de terre, la fièvre d’espoir des premiers chrétiens de l’Eglise, attendant le règne prochain de la justice. Bien des phrases obscures leur avaient échappé, ils n’entendaient guère ces raisonnements techniques et abstraits; mais l’obscurité même, l’abstraction élargissait encore le champ des promesses, les enlevait dans un éblouissement. Quel rêve! être les maîtres, cesser de souffrir, jouir enfin!

Etude I. Le portrait d’un meneur :

 

  • Des convictions :
    -  » question favorite  » (l.1) ? préoccupation habituelle.
    -  » programme « ,  » scientifiquement  » (l.10) ? une certaine organisation.
    - Enumération lignes 14 à 20 montre sa force de conviction et la force de son discours (charisme).
    -  » tension cérébrale  » (l.29),  » dernier éclat  » (l.36), exaltation du personnage qui veut persuader l’auditoire.
    - Zola utilise le discours directe (l.35-36) et le discours indirecte libre (l.1-20) ? permet de rentrer dans la tête des personnages.

  • Susceptible évolution :
    -  » Chez lui à cette heure l’évolution était complète […] de la supprimer  » (l.4-8), besoin de fraternité ? de réformes ? de suppressions. Au départ il voulait seulement améliorer les conditions des mineurs mais l’idée de supprimer le salariat montre bien qu’il veut bouleverser la société.
    - Evolution des connecteurs logiques.

  • Un programme politique :
    -  » liberté  » =  » destruction de l’Etat  » (l.11-12).
    - Longue énumération des réformes des lignes 14 à 20.
    - Lignes 27-28 :  » futur humanité « ,  » grandissant « ,  » aurore du 20e siècle  » ? vision d’avenir ; il combat pour la  » vérité  » et la  » justice « .


Transition : Le meneur réussit à persuader la foule ( » acclamations « , l.38), mais cette utopie a quand même des limites.

II. Des propositions utopiques et insuffisantes ; Zola caché derrière Etienne : 

  • Propositions anarchistes :
    -  » collectivisation  » (l.2-3) ? programme communiste.
    -  » destruction de l’Etat  » (l.12). Etienne dénonce les vices  » de la vielle société pourrie  » (l.21-22) en s’en prenant particulièrement à l’héritage et au droit à la propriété privée (l.22-24).
    -  » égalité absolue, civile, politique, et économique  » (l.17-18) ? désir d’une véritable égalité.

  • Le point de vue de Zola :
    -  » la barbarie le grattait délicieusement  » (l.4) ? montre qu’Etienne est inexpérimenté mais qu’il prend plaisir à utiliser ces mots.
    - Lignes 22-24-26 ? destruction et reconstruction. Image du  » faucheur « .
    - Etienne fait preuve d’une irréflexion qui le conduit au fanatisme et à l’assurance naïve de voir ses idées triompher aisément.

  • Le délire d’Etienne :
    -  » la raison chancelait  » (l.29),  » idée fixe du sectaire  » (l.30),  » emportés  » (l.31),  » ni le feu, ni le sang ne lui coûtait  » (l.34-35).
    - Etienne se prend pour l’organisateur de ce bouleversement social :  » il avait tout prévu, il en parlait comme une machine (métaphore = instauration d’une nouvelle société) qu’il monterait en deux heures  » (l.34-38). Il se trompe et trompe ses camarades : beaucoup de violences et de morts dans la suite du roman.

III. Etienne, l’image symbolique du 1er chrétien : 

  • Le contexte :
    - Etienne est le frère des mineurs. Il est un catéchumène (personne instruite dans la foi chrétienne). La foule est composée de chrétiens. (l.6-48).

  • Un certain lyrisme :
    - Etienne montre le chemin à suivre aux mineurs (l.26 ?  » geste « ).
    - Traduit une certaine admiration de Zola pour son héros malgré l’image prétentieuse qu’il lui donne dans ce texte.

  • Le résultat sur la foule :
    - Il provoque une exaltation très forte, de type religieuse (l.42).
    -  » un rut de peuple  » (l.44) ? évocation sexuelle.
    -  » jouir enfin  » (l.55) : exaltation religieuse qui glisse vers une exaltation physique.

Conclusion      Ce texte est très riche. Par sa force de description, Zola propose un texte fortement lyrique et Etienne apparaît comme le prophète d’une nouvelle société. Mais, en même temps, l’écrivain dénonce les dangers des conceptions politiques mal maîtrisées. Si l’écrivain a de la sympathie pour son héros, il ne peut s’empêcher de dénoncer son utopie sociale. Le roman, par la suite, prouvera ce danger.

À propos de Artisan de l'ombre

Natif de Sougueur ex Trézel ,du département de Tiaret Algérie Il a suivi ses études dans la même ville et devint instit par contrainte .C’est en voyant des candides dans des classes trop exiguës que sa vocation est née en se vouant pleinement à cette noble fonction corps et âme . Très reconnaissant à ceux qui ont contribué à son épanouissement et qui ne cessera jamais de remémorer :ses parents ,Chikhaoui Fatima Zohra Belasgaa Lakhdar,Benmokhtar Aomar ,Ait Said Yahia ,Ait Mouloud Mouloud ,Ait Rached Larbi ,Mokhtari Aoued Bouasba Djilali … Créa blog sur blog afin de s’échapper à un monde qui désormais ne lui appartient pas où il ne se retrouve guère . Il retrouva vite sa passion dans son monde en miniature apportant tout son savoir pour en faire profiter ses prochains. Tenace ,il continuera à honorer ses amis ,sa ville et toutes les personnes qui ont agi positivement sur lui

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